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Gli scienziati tracciano il legame tra fauna selvatica e COVID-19 – ORME SVELATE


Interessante articolo su OrmeSvelate per quanto riguarda la possibile genesi del Covid-19. Consiglio una lettura attenta che – da non scienziato, quindi da persona che si affida a chi ne sa di più – mi sembra comunque convincente. Il Covid si conferma come il virus che uccide il Liberismo, causa della pandemia per i suoi istinti a predare tutto ciò che abbiamo intorno? È un’ipotesi – o meglio una mia lettura – che può risultare in qualche modo terribilmente affascinante, per questo incollo qui sotto tutto il post.

Mentre il mondo si muove sotto la crisi del coronavirus con il 50° anniversario della Giornata della Terra appena trascorso, la natura potrebbe cercare di dirci qualcosa? Gli scienziati dell’USC affermano che la pandemia COVID-19 e ulteriori focolai nell’ultimo decennio sono collegati alla fauna selvatica. Gli scienziati ritengono probabile che il coronavirus responsabile della pandemia in corso abbia avuto origine da animali selvatici e poi da persone infette. Ci viene ricordato dalla natura che stiamo giocando alla roulette russa con i virus là fuori. Gli umani stanno aumentando le probabilità che si verifichino malattie mentre ci spostiamo in aree selvagge e catturiamo animali selvatici. Abbiamo creato le circostanze in cui è stata solo una questione di tempo fino a quando non è successo qualcosa del genere, e sarà solo una questione di tempo prima che accada di nuovo. Gli scienziati non sono certi di come sia iniziato e diffuso l’ultimo focolaio, ma credono che il coronavirus abbia probabilmente avuto origine in popolazioni di pipistrelli a ferro di cavallo. Esistono forti prove di questa ipotesi ed è attualmente la migliore spiegazione. Hanno individuato un mercato a Wuhan, in Cina, come epicentro dell’epidemia, in cui il virus potrebbe aver prima infettato l’uomo e poi diffondersi in tutto il mondo. Mentre il mercato è stato identificato come un mercato di frutti di mare, vi sono stati venduti anche animali vivi, alcuni come animali domestici o per alimenti. Questa stretta vicinanza con animali infetti ha consentito la trasmissione del virus all’uomo. Focolai simili si sono verificati in precedenza, ad esempio con la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) e la sindrome respiratoria acuta grave (SARS) diversi anni fa. Le prove suggeriscono che la MERS si diffonde dai pipistrelli ai cammelli alle persone, mentre la SARS si è probabilmente verificata a seguito della trasmissione dai pipistrelli ai gatti civet agli umani. Si ritiene inoltre che i pipistrelli siano la fonte originale di focolai di virus Ebola che hanno infettato le persone in Africa dal 2014 al 2016 e nel 1976. Gli scienziati hanno trovato indizi genetici molto forti che COVID-19 ha avuto origine con i pipistrelli. Parte del codice genetico del coronavirus è molto simile ai virus presenti nei pipistrelli. C’è anche una firma che ricorda i virus del pangolino, ma non è chiaro se i pangolini abbiano un ruolo diretto nella trasmissione o siano stati anche vittime della trasmissione dai pipistrelli. Esistono centinaia di coronavirus e un gran numero di essi si trova nei pipistrelli. Sulla base di quanto accaduto in precedenza con SARS e MERS e ora COVID-19, gli scienziati sono molto preoccupati che un giorno altri virus faranno il salto dai pipistrelli agli umani. La protezione della salute umana e della fauna selvatica può dipendere da soluzioni tecnologiche, come l’intelligenza artificiale. Un ricercatore USC sta esercitando un’intelligenza artificiale per frenare il traffico di specie selvatiche, una pratica che consente alle epidemie di malattie animali di diffondersi alle persone. Il traffico di specie selvatiche è un grosso problema. Si stima che il commercio sia tra i 5 ei 23 miliardi di dollari annui in quanto gli animali vengono venduti come animali domestici, per le loro pelli o trasformati in cibo e medicine. Le scimmie, ad esempio, sono state trasformate in carne di animali selvatici. Le tigri sono state vendute come animali domestici o per le loro pelli e pangolini per le loro squame, così come pipistrelli, serpenti, elefanti, rinoceronti e uccelli esotici. Il traffico di animali selvatici si basa su reti di approvvigionamento illegali locali e transnazionali. Degrada le risorse ambientali e culturali, converge con altri gravi crimini, è legata alla violenza contro animali e umani, facilita le malattie zoonotiche come i coronavirus che possono infettare molte specie e compromettere gli investimenti nello sviluppo sostenibile. USC ha lanciato un progetto mirato alle rotte del traffico di specie selvatiche utilizzando l’IA. Utilizza dati per modelli e algoritmi per comprendere le catene di approvvigionamento del traffico di specie selvatiche, prevedere probabili nodi e rotte di traffico e decidere dove interdire e implementare le forze dell’ordine al fine di ridurre al minimo l’efficacia e la resilienza di queste reti di approvvigionamento illecite. L’intelligenza artificiale può essere utilizzata per creare modelli predittivi per individuare i punti caldi del bracconaggio della fauna selvatica e guidare le pattuglie dei ranger in modo più efficace per fermare i bracconieri e salvare gli animali. Questo è stato testato sul campo con buoni risultati in diverse aree protette in Cambogia e Africa. Il progetto coinvolge numerosi esperti in gestione della catena di approvvigionamento, criminologia, ricerca operativa e informatica di diverse istituzioni, tra cui lo Stato del Michigan e altre università. È finanziato dalla National Science Foundation. Ci sono anche altri vantaggi: il commercio di animali selvatici spesso coinvolge altri contrabbandieri, quindi c’è il vantaggio che in questo modo si contribuisce anche ad interrompere il traffico di droga. Inoltre, mentre le persone potrebbero non aver prestato molta attenzione in passato al commercio di animali selvatici, adesso vediamo il ruolo che svolge nella trasmissione delle malattie e che potenzialmente influenza tutto, poiché COVID-19 ha capovolto il mondo.

Incapacità di riconoscere i visi – ORME SVELATE


Credo di soffrirne. Prosopagnosia. Da Orme svelate.

Immagina di dover incontrare dei colleghi per cena, ma non riesci a ricordare come sono i loro volti. Per alcuni, questa è una realtà, poiché le persone con cecità facciale o prosopagnosia (DP) evolutiva hanno gravi difficoltà nel riconoscere volti, compresi quelli di familiari e amici, nonostante non abbiano riportato danni cerebrali (ad es. Traumi cerebrali, lesioni alla testa). Uno studio di Dartmouth, pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences, rileva che la prosopagnosia evolutiva si verifica spesso a causa di un problema neurobiologico nel cervello, che influenza ampiamente il riconoscimento visivo. Questi risultati indicano che le anomalie neurali in molte persone con DP sono più diffuse di quanto suggerito in studi precedenti. Per la ricerca, il team di Dartmouth ha utilizzato la risonanza magnetica funzionale per misurare le risposte del cervello ai video clip che mostrano volti, oggetti, oggetti criptati, scene e corpi. Hanno poi confrontato queste risposte in 22 persone con prosopagnosia evolutiva e 25 partecipanti di controllo per determinare quali regioni del sistema di elaborazione facciale possono essere anormali e se le regioni che rispondono preferenzialmente a scene, corpi o oggetti rispondono in modo anomalo nei prosopagnosici. Questo è il primo studio di DP che utilizza video di facce commoventi ed è più in linea con il modo in cui si sperimenta il mondo, rispetto ad immagini statiche di volti. È anche il primo studio fMRI nel suo genere a indagare l’attività nelle aree di scena e del corpo. I ricercatori hanno esaminato 12 aree selettive del viso in tutto il cervello (sei aree selettive del viso in ciascun emisfero). Queste sono diverse parti del cervello che sono interconnesse e formano la rete di elaborazione del volto. I risultati hanno mostrato che le DP avevano risposte ridotte ai volti ma risposte normali a oggetti, scene e corpi in tutte le 12 aree selettive del viso. Lo studio ha anche esaminato il modo in cui i DP hanno risposto alle categorie visive, come le aree di scena, le aree del corpo e le aree dell’oggetto. Una volta individuate delle aree selettive rispetto ad una categoria, i ricercatori hanno valutato quanto fortemente sintonizzata era una particolare area corticale rispetto ad una specifica categoria; se la corteccia non si sviluppa correttamente, ne conseguono deficit comportamentali. Rispetto ai controlli, i PS avevano riduzioni pronunciate nelle loro risposte alle scene e riduzioni marginali nelle loro risposte ai corpi. Tuttavia, le risposte dei DP agli oggetti nelle aree degli oggetti erano normali e identiche a quelle dei controlli. I partecipanti allo studio con prosopagnosia evolutiva hanno ridotto le risposte non solo alle aree del viso ma anche alle aree di scena e alle aree del corpo. Questi risultati suggeriscono che la maggior parte dei casi di prosopagnosia evolutiva non è causata dalla mancanza di esperienza con i volti durante lo sviluppo, ma da una più ampia causa neurobiologica che interessa tutti e tre i tipi di aree. Inoltre indicano che il deficit tra aree del viso, aree di scena e aree del corpo può essere dovuto a un’ampia regione di corteccia che non si è sviluppata correttamente. In altre parole, queste aree non sono state cablate correttamente durante lo sviluppo. La ricerca precedente sui disturbi del riconoscimento visivo si è concentrata quasi interamente sulla prosopagnosia; tuttavia, i risultati indicano che molti DP hanno deficit che si estendono oltre le aree del viso e sembra probabile che le anormalità nelle aree di scena e del corpo causeranno problemi con la percezione della scena e del corpo.

Dimenticare potrebbe migliorare l’apprendimento – ORME SVELATE


Su OrmeSvelate un post che calza a pennello sulle mie caratteristiche cerebrali: le dimenticanze. Diciamo che mi riconosco in pieno nei meccanismi dell’oblio selettivo, e che per quanto mi riguarda diventa un bilanciamento energetico, così da potermi dedicare a cose più interessanti. Incollo il post e ringrazio:

Dimenticare nomi, abilità o informazioni apprese in classe è spesso considerato come puramente negativo. Per quanto poco intuitiva possa sembrare, la ricerca suggerisce che la dimenticanza gioca un ruolo positivo nell’apprendimento: può effettivamente aumentare la conservazione a lungo termine, il recupero di informazioni e le prestazioni. Questi risultati sono stati presentati presso l’istituto di American Physiological Society (APS) sull’insegnamento e l’apprendimento a Madison. Gli indizi contestuali hanno un ruolo in quello che le persone sono in grado di archiviare e recuperare dalla loro memoria. Un cambiamento nel contesto può causare oblio, ma può anche cambiare e arricchire il modo in cui le informazioni vengono codificate e recuperate, il che può migliorare l’apprendimento. La dimenticanza può essere definita come una diminuzione di come alcune informazioni o procedure siano facilmente accessibili in un determinato punto nel tempo. Per esempio, alcuni elementi potrebbero essere fortemente impressi nelle nostre memorie (denominati “strong storage strength”), come un numero di telefono dell’infanzia, ma potrebbe essere difficile da recuperare rapidamente a causa del periodo di tempo trascorso dall’accesso a tali informazioni (“forza di recupero debole”). Il cervello in pratica seleziona le informazioni più ricorrenti, quelle probabilmente più utili e fa in modo che siano di più facile accesso, un po’ come lasciare una bolletta in bella mostra se la dobbiamo pagare presto. Mentre per quelle informazioni meno usate il cervello ha in genere la capacità di poterle recuperare, ma con più fatica, come quando riponiamo un libro in libreria e puntualmente non riusciamo a trovarlo se, dopo anni, lo vogliamo riprendere in mano. Insomma sembra che se il nostro cervello dimentica in maniera organizzata, allora sta funzionando bene.

Come l’LSD condiziona il linguaggio – ORME SVELATE


Sul blog di Daniele Corbo una segnalazione di studi sull’LSD, che sembrano dar risalto a piani di comprensione – legati alla parola – più liberi, associativi, d’impronta galileiana. Probabilmente è un approccio giusto, ma in casi come questi non vanno dimenticati gli aspetti cosiddetti irrazionali del composto lisergico, che come fa rilevare Graham Hancock sul suo Sciamani, erano in grado di mettere in connessione la parte antropica del nostro essere col cosmo surreale, mistico, popolato di energia superiore. Credo che lo studio metta semplicemente in risalto un aspetto minore della enorme questione psichedelica, i mondi surreali che premono sul nostro non vengono nemmeno presi in considerazione, e questo è fondamentalmente giusto dal ristretto lato della realtà sottoposta al nostro dominio sensoriale.

In questo studio, la dott.ssa Neiloufar Family, post-doc dell’Università di Kaiserslautern, indaga su come l’LSD possa influire sulla parola e sul linguaggio. Ha chiesto a dieci partecipanti di nominare una sequenza di immagini sia sotto placebo che sotto gli effetti dell’LSD, a una settimana di distanza. I risultati hanno dimostrato che mentre l’LSD non influenza i tempi di reazione, le persone sotto LSD hanno commesso più errori che erano simili alle immagini che hanno visto. Per esempio, quando le persone hanno visto un’immagine di un’auto, avrebbero accidentalmente detto “autobus” o “treno” più spesso sotto LSD che sotto placebo. Ciò indica che l’LSD sembra influenzare le reti semantiche della mente, o come le parole e i concetti sono memorizzati in relazione l’uno con l’altro. Quando l’LSD rende più forte l’attivazione della rete, vengono in mente più parole della stessa famiglia di significati. I risultati di questo esperimento possono portare a una migliore comprensione delle basi neurobiologiche dell’attivazione della rete semantica. Questi risultati sono rilevanti per la rinnovata esplorazione della psicoterapia psichedelica, che si sta sviluppando per la depressione e altre malattie mentali. Gli effetti dell’LSD sulla lingua possono portare a una cascata di associazioni che consentono un accesso più rapido a concetti lontani memorizzati nella mente. I molti potenziali usi di questa classe di sostanze sono oggetto di dibattito scientifico, così come gli effetti collaterali. L’aumento dell’attivazione delle reti semantiche può portare a pensieri e concetti distanti o persino inconsci. Questi risultati sono coerenti con un effetto “entropico” generalizzato sulla mente. Sarebbe il caso di incorporare misure di neuroimaging diretto in studi futuri e di impiegare misure più naturalistiche di elaborazione semantica che possano migliorare la validità ecologica.

AERIA VIRTUS

"L'unico uccello che osa beccare un'aquila è il corvo. Si siede sulla schiena e ne morde il collo. Tuttavia l'aquila non risponde, nè lotta con il corvo, non spreca tempo nè energia. Semplicemente apre le sue ali e inizia ad alzarsi piu'in alto nei cieli. Piu' alto è il volo, piu' è difficile respirare per il corvo che cade per mancanza di ossigeno".

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