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Archivio per Giustiniano I

The Imperial Roman Armies defeat the Goths – The last phase of the Gothic War in Italy – Novo Scriptorium


Su NovoScriptorium la fase finale della guerra bizantina in Italia contro i Goti, voluta da Giustiniano I di Costantinopoli, prima sotto il comande del generale Belisario e poi sotto Narsete. Qui la prima parte, qui sotto un estratto – in inglese:

When the generals of Justinian marched against him, to finish the war by the capture of Verona and Pavia, he won over them the first victory that the Goths had obtained since their enemies landed in Italy. This was followed by two more successes; the scattered armies of Witiges rallied round the banner of the new king, and at once the cities of Central and Southern Italy began to fall back into Gothic hands, with the same rapidity with which they had yielded to Belisarius. The fact was, that the war had been a cruel strain on the Italians, and that the imperial governors, and still more their fiscal agents, or “logothetes”, had become unbearably oppressive. Italy had lived through the fit of enthusiasm with which it had received the armies of Justinian, and was now regretting the days of Theodoric as a long-lost golden age. Most of its cities were soon in Baduila’s hands; the lmperialists retained only the districts round Rome, Naples, Otranto, and Ravenna. Of Naples they were soon deprived. [A.D. 543.] Baduila invested it, and ere long constrained it to surrender. He treated the inhabitants with a kindness and consideration which no Roman general, except Belisarius, had ever displayed. A speech  which he delivered to his generals soon after this success deserves a record, as showing the character of the man. A Gothic warrior had been convicted of violating the daughter of a Roman. Baduila condemned him to death. His officers came round him to plead for the soldier’s life. He answered them that they must choose that day whether they preferred to save one man’s life or the life of the Gothic race. At the beginning of the war, as they knew well, the Goths had brave soldiers, famous generals, countless treasure, horses, weapons, and all the forts of Italy. And yet under Theodahat—a man who loved gold better than justice—they had so angered God by their unrighteous lives, that all the troubles of the last ten years had come upon them. Now God seemed to have avenged Himself on them enough. He had begun a new course with them, and they must begin a new course with Him, and justice was the only path. As for the present criminal being a valiant hero, let them know that the unjust man and the ravisher was never brave in fight; but that according to a man’s life, such was his luck in battle.

Such was the justice of Baduila; and it seemed as if his dream was about to come true, and that the regenerate Goths would win back all that they had lost. Ere long he was at the gates of Rome, prepared to essay, with 15,000 men, what Witiges had failed to do with 100,000. Lest all his Italian conquests should be lost, Justinian was obliged to send back Belisarius, for no one else could hold back the Goths. But Belisarius was ill-supplied with men; he had fallen into disfavour at Court, and the imperial ministers stinted him of troops and money. Unable to relieve Rome, he had to wait at Portus, by the mouth of the Tiber, watching for a chance to enter the city. That chance he never got. The famine-stricken Romans, angry with the cruel and avaricious Bessas, who commanded the garrison, began to long for the victory of their enemy; and one night some traitors opened the Asinarian Gate, and let in Baduila and his Goths. The King thought that his troubles were over; he assembled his chiefs, and bade them observe how, in the time of Witiges, 7,000 Imperial soldiers* had conquered, and robbed of kingdom and liberty, 100,000 well-armed Goths. But now that they were few, poor, and wretched, the Goths had conquered more than 20,000 of the enemy. And why ? Because of old they looked to anything rather than justice: they had sinned against each other and the Romans. Therefore they must choose henceforth, and be just men and have God with them, or unjust and have God against them.

Baduila had determined to do that which no general since Hannibal had contemplated: he would destroy Rome, and with it all the traditions of the world-empire of the ancient city—to him they seemed but snares, tending to corrupt the mind of the Goths. The people he sent away unharmed—they were but a few thousand left after the horrors of the famine during the siege. But he broke down the walls, and dismantled the palaces and arsenals. For a few weeks Rome was a deserted city, given up to the wolf and the owl [A.D. 550].

For eleven unquiet years, Baduila, the brave and just, ruled Italy, holding his own against Belisarius, till the great general was called home by some wretched court intrigue. But presently Justinian gathered another army, more numerous than any that Belisarius had led, and sent it to Italy, under the command of the eunuch Narses. It was a strange choice that made the chamberlain into a general; but it succeeded. Narses marched round the head of the Adriatic, and invaded Italy from the north. Baduila went forth to meet him at Tagina, in the Apennines. For a long day the Ostrogothic knights rode again and again into the Imperialist ranks; but all their furious charges failed. At evening they reeled back broken, and their king received a mortal wound in the flight [A.D. 553].

Flavius Belisarius: The African campaign – The first Italian campaign – Novo Scriptorium


Su NovoScripitorium un lungo articolo che dettaglia la campagna militare di Belisario, generale di Giustiniano I.

Justinian declared war on King Gelimer the moment that he had made peace with Persia, using as his casus belli, not a definite re-assertion of the claim of the empire over Africa—for such language would have provoked the rulers of Italy and Spain to join the Vandals, but the fact that Gelimer had wrongfully deposed Hilderic, the Emperor’s ally. In July, 533, Belisarius, who was now at the height of his favour for his successful suppression of the “Nika” rioters, sailed from the Bosphorus with an army of 10,000 foot and 5,000 horse. He was accompanied, luckily for history, by his secretary, Procopius, a very capable writer, who has left a full account of his master’s campaigns. Belisarius landed at Tripoli, at the extreme eastern limit of the Vandal power. The town was at once betrayed to him by its Roman inhabitants. From thence he advanced cautiously along the coast, meeting with no opposition; for the incapable Gelimer had been caught unprepared, and was still engaged in calling in his scattered warriors. It was not till he had approached within ten miles of Carthage that Belisarius was attacked by the Vandals. After a hard struggle he defeated them, and the city fell into his hands next day. The provincials were delighted at the rout of their masters, and welcomed the imperial army with joy; there was neither riot nor pillage, and Carthage had not the aspect of a conquered town.

The triumphal entry of Belisarius into Constantinople with his captives and his spoils, encouraged Justinian to order instant preparations for an attack on the second German kingdom, on his western frontier. He declared war on the wretched King Theodahat in the summer of A.D. 435, using as his pretext the murder of Queen Amalasuntha, whom her ungrateful spouse had first imprisoned and then strangled within a year of their marriage. The king of the Goths, whether he was conscience-stricken or merely cowardly, showed the greatest terror at the declaration of war. He even wrote to Constantinople offering to resign his crown, if the Emperor would guarantee his life and his private property. Meanwhile he consulted sooth-sayers and magicians about his prospects, for he was as superstitious as he was incompetent.

Next spring King Witiges came down with the main army of the Goths—more than 100,000 strong—and laid siege to Rome. The defence of the town by Belisarius and his very inadequate garrison forms the most interesting episode in the Italian war. For more than a year the Ostrogoths lay before its walls, essaying every device to force an entry. They tried open storm; they endeavoured to bribe traitors within the city; they strove to creep along the bed of a disused aqueduct, as Belisarius had done a year before at Naples. All was in vain, though the besiegers outnumbered the garrison twenty-fold, and exposed their lives with the same recklessness that their ancestors had shown in the invasion of the empire a hundred years back. The scene best remembered in the siege was the simultaneous assault on five points in the wall, on the 21st of March, 537. Three of the attacks were beaten back with ease; but near the Praenestine Gate, at the south-east of the city, one storming party actually forced its way within the walls, and had to be beaten out by sheer hard fighting ; and at the mausoleum of Hadrian, on the north-west, another spirited combat took place. Hadrian’s tomb—a great quadrangular structure of white marble, 300 feet square and 85 feet high—was surmounted by one of the most magnificent collections of statuary in ancient Rome, including four great equestrian statues of emperors at its corners. The Goths, with their ladders, swarmed at the foot of the tomb in such numbers, that the arrows and darts of the defenders were insufficient to beat them back. Then, as a last resource, the Imperialists tore down the scores of statues which adorned the mausoleum, and crushed the mass of assailants beneath a rain of marble fragments. Two famous antiques, that form the pride of modern galleries—the “Dancing Faun” at Florence, and the “Barberini Faun” at Munich—were found, a thousand years later, buried in the ditch of the tomb of Hadrian, and must have been among the missiles employed against the Goths. Thorough usage which they then received proved the means of preserving them for the admiration of the modern world.

Justinian ascends to the Imperial throne – The “Sedition of Nika” – Novo Scriptorium


Bellissimo articolo che ripercorre la parabola di Giustiniano I, imperatore di Costantinopoli e ultimo reale imperatore romano; all’interno della trattazione – in inglese – le caratteristiche della sua persona e del suo regno, che tratteggiano un personaggio magnifico anche nei suoi difetti.

Justinian was a hard and suspicious master, and not over grateful to subjects who served him well; he was intolerant in religious, and unscrupulous in political matters. When his heart was set on a project he was utterly unmindful of the slaughter and ruin which it might bring upon his people. In the extent of his conquests and the magnificence of his public works, he was incomparably the greatest of the emperors who reigned at Constantinople. But the greatness was purely personal: he left the empire weaker in resources, if broader in provinces, than he found it.

Justinian did a great legal work — the compilation of the Pandects and Institutes. His private life was strict even to austerity. All night long, we read, he sat alone over his State papers in his cabinet, or paced the dark halls in deep thought. His sleepless vigilance so struck his subjects that the strangest legends became current even in his life-time.

The empire when Justinian took it over from the hands of his uncle was in a more prosperous condition than it had known since the death of Constantine. Since the Ostrogoths had moved out of the Balkan Peninsula in 487 A.D., it had not suffered from any very long or destructive invasion from without. The Slavonic tribes, now heard of for the first time, and the Bulgarians had made raids across the Danube, but they had not yet shown any signs of settling down—as the Goths had done—within the limits of the empire. Their incursions, though vexatious, were not dangerous. Still the European provinces of the empire were in worse condition than the Asiatic, and were far from having recovered the effects of the ravages of Fritigern and Alaric, Attila, and Theodoric. But the more fortunate Asiatic lands had hardly seen a foreign enemy for centuries.  Except in the immediate neighbourhood of the Persian frontier there was no danger, and Persian wars had been infrequent of late. Southern Asia Minor had once or twice suffered from internal risings, but civil war left no such permanent mark on the land as did barbarian invasions. On the whole, the resources of the provinces beyond the Bosphorus were intact.

There were more than 300,000 lbs. of gold in store when Justinian came to the throne. The army was in good order, and composed in a larger proportion of born subjects of the empire than it had been at any time since the battle of Adrianople. There would appear to have been from 150,000 to 200,000 men under arms, but the extent of the frontiers of the empire were so great that Justinian never sent out a single army of more than 30,000 strong, and forces of only a third of that number are often found entrusted with such mighty enterprises as the invasion of Africa or the defence of the Armenian border. The flower of the Roman army was no longer its infantry, but its mailed horsemen (Cataphracti), armed with lance and bow, as the Parthian cavalry had once been of old. The infantry comprised more archers and javelin-men than heavy troops: the Isaurians and other provincials of the mountainous parts of Asia Minor were reckoned the best of them. Among both horse and foot large bodies of foreign auxiliaries were still found: the Huns and Arabs supplied light cavalry, the German Herules and Gepidae from beyond the Danube heavier troops.

SANDRO BATTISTI, “L’IMPERO RESTAURATO” | La poesia e lo spirito


Da LaPoesiaLoSpirito presento di nuovo, visto lo spunto di ieri, una recensione al mio L’impero restaurato, romanzo che ha vinto in tandem il Premio Urania 2014. Alcuni estratti dalla critica di Giovanni Agnoloni. Che ringrazio.

Il tema di fondo, ovvero l’interazione tra la dominante e intrusiva personalità dell’imperatore dell’Impero Connettivo Totka_II e Giustiniano, imperatore romano d’Oriente, e la sua consorte Teodora, oggetto delle sue mire sessuali (ovviamente, per un tramite mentale), è essenzialmente un pretesto – sia pur articolato con grande dettaglio – per esplicare al massimo le potenzialità dell’intuizione creativa di Battisti: un impero retto da immortali che attingono a una sapienza ancestrale il potere che consente loro di reggere – e mutare – le sorti di sistemi di potere succedutisi nel corso della storia “rettilinea” (anche) della Terra. E, nel far questo, si servono di soggetti postumani – come il plenipotenziario Sillax -, ovvero uomini che hanno progressivamente rinunciato a parti del loro holos biologico per lasciare spazio a integrazioni meccaniche, sintetiche e perfino puramente energetiche, tali da prolungare pressoché indefinitamente il loro ciclo vitale.

In particolare, qui, l’aspetto interessante sta nella fascinazione irresistibile che Totka_II subisce da parte dell’avvenente moglie di Giustiniano. Quasi un’“invidia” della mortalità e della sia pur transitoria bellezza che essa porta con sé. Inoltre, dal punto di vista terrestre – e perciò di una circoscritta finestra spaziotemporale – è estremamente significativo il modo sottile e trasversale in cui Totka_II e i “suoi” intervengono nelle vicende umane: con lievi ma inequivocabili sfrangiature di ambiente e di atmosfera, segnali di allarme che rimandano a un oltre di eventi che sfuggono alle limitate facoltà terrene. È qui che la fantasia di Sandro Battisti si spinge nei territori della (o confinanti con la) fisica quantistica, con un’implicita apertura alla teoria del multiverso.

Il fascino segreto di questo romanzo breve sta nella sua capacità di raccogliere ed esprimere tutti questi spunti con un linguaggio poetico che è figlio di un’ispirazione “canalizzata”, “ricevuta”, non costruita a tavolino o frutto di gagliarde tecniche di editing. È espressione di una narrativa autenticamente lirica, che attinge al territorio del mito, confermando la portata archetipica – e filosofica – del movimento connettivista.

Come cambiamento climatico e malattie hanno favorito la caduta dell’Impero romano | L’INDISCRETO


Su L’indiscreto un saggio che indaga a fondo e in modo molto acuto le possibili cause della caduto dell’Impero Romano, individuandole nei cambiamenti climatici e nelle conseguenti evoluzioni delle malattie infettive. Al di là dell’interessante e dettagliata analisi, è sconvolgente la chiosa, che dovrebbe insegnarci molto:

Il nostro mondo è molto diverso da quello dell’antica Roma. Abbiamo la sanità pubblica, la teoria dei germi e gli antibiotici farmaceutici. Non saremo impotenti come i romani, se saremo abbastanza saggi da riconoscere le gravi minacce che incombono intorno a noi e utilizzare gli strumenti a nostra disposizione per mitigarle. Ma la centralità della natura nella caduta di Roma ci dà motivo di riconsiderare il potere dell’ambiente fisico e biologico sulle sorti delle società umane. Forse potremmo vedere i Romani non tanto come una civiltà antica, al di là della nostra epoca moderna, ma piuttosto come gli artefici del mondo contemporaneo. Hanno costruito una civiltà in cui le reti globali, le malattie infettive e l’instabilità ecologica erano forze decisive per il destino delle società. Anche i Romani pensavano di avere il sopravvento sul potere volubile e furioso dell’ambiente naturale. La storia ci avverte: si sbagliavano.

Ecco, in parte, un dettaglio dell’analisi storica. Che mi sento di condividere appieno:

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Nell’Impero Connettivo con Punico, di Sandro Battisti – reminder


Su Fantascienza.com la segnalazione dell’uscita, per DelosDigital, del mio nuovo romanzo Punico, seguito del Premio Urania 2014 L’impero restaurato, storie tutte ambientate nell’oloverso dell’Impero Connettivo. Il libro esce in ebook per DelosDigital ed è acquistabile nel DelosStore e su Amazon a 3.99€. La splendida copertina è di Ksenja Laginja.

Dopo essersi separato dalla sua parte trascendentale, nel New Connective Empire guidato da Sillax la logica iperliberista regola le vite e i guadagni dei postumani che continuano a vivere su Nèfolm, la capitale che l’imperatore Totka_II aveva costruito poco prima di passare a un più alto livello di energia.
Qualcosa però va storto in questo disegno di perfezione: Sillax sente la pressione delle forze estremiste e la sua attitudine al comando si sfalda nel momento in cui non riesce più a interagire con l’imperatore. Contemporaneamente, emerge da un passato informe la figura di Annibale Barca, condottiero e Generale dell’esercito cartaginese che per lustri interi tenne in scacco Roma e la sua potenza militare, proprio sul suolo italico.
Anche Teodora, moglie dell’imperatore bizantino Giustiniano I e protagonista del precedente romanzo L’impero restaurato, è alla ricerca di una riscossa, dopo essere stata ripudiata da Totka_II e successivamente presa in sposa da Sillax, ma la sua ricerca di dignità e amore si scontra con i riverberi delle realtà e le interpretazioni che i due imperiali connettivi danno a esse.
Chi sarà in grado di dominare tra le aspre contrapposizioni di Annibale, che odia ogni forma d’impero, e l’Impero Connettivo guidato dai due condottieri? Quale risvolto energetico e strategico potrà avere una legione romana fantasma, persa nello spazio e nel tempo e in grado di orientare gli esiti dell’incipiente guerra psichica e quantica?
Cosa sarà degli abitanti di Nèfolm e di tutte le incarnazioni possibili, dell’Impero e di tutte le sue speranze di gloria e di espansione all’infinito nei continuum spaziotemporali? Totka_II saprà, con uno dei suoi abili colpi di coda, far tornare la situazione a suo vantaggio e a continuare la sua crescita indefinita?

Torna l’Impero Connettivo con Punico, di Sandro Battisti (Solstice_End)


Per chi vuol fare un regalo tardivo per i Saturnali, Yule e per festeggiare la fine del solstizio buio, è ancora l’occasione migliore per acquistarlo.

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Qualcosa però va storto in questo disegno di perfezione: Sillax sente la pressione delle forze estremiste e la sua attitudine al comando si sfalda nel momento in cui non riesce più a interagire con l’imperatore. Contemporaneamente, emerge da un passato informe la figura di Annibale Barca, condottiero e Generale dell’esercito cartaginese che per lustri interi tenne in scacco Roma e la sua potenza militare, proprio sul suolo italico.
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Torna l’Impero Connettivo con Punico, di Sandro Battisti


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“Flavio Belisario” di Alberto Magnani: la sua lunga carriera dentro e fuori dalle braccia dell’imperatore | OUBLIETTE MAGAZINE


Per me, che ho scritto l’Impero Restaurato, trattare dei Bizantini, di Giustiniano I e del suo tempo è sempre un’emozione. Segnalo quindi questa pubblicazione, Flavio Belisario, che parla diffusamente del generale di Giustiniano che conquistò buona parte dell’Italia e della parte occidentale di quello che una volta era l’ecumene romano. Da OublietteMagazine.

La parte occidentale dell’impero, dopo la caduta di Roma, era stata occupata da popolazioni di origine barbarica che, a più riprese, si erano appropriate di porzioni di territorio fino a diventarne i proprietari assoluti.

È proprio in questo spirito di rivincita e rivalsa che nasce Flavio Belisario (Flavius Balisarius), che fu uno degli ultimi grandi generali della romanità tutta.

Il generale nacque nella città di Germania nel 500 a.C. circa e morì a Costantinopoli nel 565, anno in cui morì anche l’imperatore a cui aveva dedicato la sua vita: Giustiniano.

I primi anni alla corte di Costantinopoli, Belisario li passò dedicandosi al suo addestramento, entrando prima nel corpo dei “protectores” e arrivando, infine, a ricoprire, lungo i suoi anni di servizio, numerose altre cariche militari e politiche affidategli dallo stesso Giustiniano.

La figura di Belisario, le sue azioni e la sua vita ci vengono narrate dallo scrittore Procopio di Cesarea che, al fianco del generale, svolgeva il compito di consigliere o segretario. All’inizio i rapporti tra i due erano idilliaci ma, ad un certo punto, si incrinarono fino a raggiungere, quasi, la derisione e il biasimo nelle “Carte Segrete”.

Il suo “biografo” non è l’unico con cui Belisario si trova ad avere dei dissapori. Durante la sua lunga carriera, tra successi e cadute in disgrazia, il generale si scontrò con altri suoi colleghi, alcuni usati come pungolo nei suoi confronti proprio dallo stesso imperatore.

Magnani, in questo suo scritto, ci illustra la figura, mostrandoci il suo essere soldato ma anche il suo essere uomo. Dai rapporti burrascosi con la moglie Antonina, che gli era infedele, alle sue difficoltà a comprendere per quale ragione l’imperatore lo caldeggiasse offrendogli il comando ma, al contempo, lo sminuisse inviando altre figure, come quella di Narsete, che erano pronte ad ostacolarlo.

Il quadro che ne risulta è quello di un generale che ha consacrato la sua esistenza all’unico compito di servire Costantinopoli – Roma e il suo imperatore Giustiniano ma anche quello dell’uomo che, spesso, si è sentito tradito e messo in ombra proprio da colui che così fedelmente serviva.

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